La lluvia de Gemínidas 2013, fotografiada por el astrofotógrafo Juan Carlos Casado

El paso del asteroide Faetón cerca del Sol en los próximos días, nos dejará el espectáculo de lluvia de estrellas de las Gemínidas, cuya máxima actividad tendrá lugar durante la madrugada del 14 de diciembre, sobre las 2 am. Una experiencia única que podremos ver en directo ya que será emitida desde Canarias por el canal sky-live.tv, gracias al proyecto europeo STARS4ALL.

Este fenómeno coincidirá en la madrugada del 13 al 14 con la última superluna del año, por lo que podremos disfrutar de una batalla astronómica de una singularidad y belleza increíbles.

La superluna se produce porque en el momento de máximo acercamiento entre el satélite y la Tierra, conocido como perigeo, la luna se encuentra en fase de luna llena, ésta se apreciará con un tamaño mayor.

El asteroide Faetón y las Gemínidas

El fenómeno de la lluvia de estrellas de las Gemínidas se lo debemos al paso del asteroide Faetón. “El asteroide Faetón, que no cometa, ha dejado un reguero de partículas que se llaman meteoroides, que al entrar a la atmósfera de la Tierra, rozan, se calientan, se acaban desintegrando y emiten luz, y eso es lo que es a lo que se denomina estrella fugaz. Se llaman gemínidas porque parecen nacer de la constelación de Géminis”, según ha explicado Miquel Serra-Ricart, científico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Al pasar el asteroide cerca del Sol, las altas temperaturas provocan el ‘deshielo’ de Faetón, produciendo una corriente de partículas o nube de escombros que se dispersa de la órbita del asteroide y es atravesada por la Tierra. Debido a la gran velocidad que alcanzan las partículas al adentrarse en nuestro planeta, se desintegran y crean esos dibujos luminosos que se conocen como meteoros.

La lluvia de las Gemínidas fue observada por primera vez en el año 1862, y se ha convertido en uno de los espectáculos astronómicos del año.

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